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趣談新年習俗(上)
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二零一七年一月二十六日



新年又到了,對於新年傳統習俗,你又知多少?
為什麼新年正月初一放鞭炮,越嘈越好?
拜年及送紅包背後意義何在?
辦年貨、貼門神、貼春聯又是怎樣出現?



冬至大過年 



冬至又稱「冬節」、「亞歲」。由古至今,冬至都被當作是一個較大的節日。因此,有「冬至大過年」的說法。冬至雖有數千年歷史,但有趣的一點是,它總是跟「食」有密切關係,更發展出一個獨特的飲食文化。就以廣東人最愛的「雲吞」及「湯圓」為例,都與冬至息息相關!

冬至吃「餛飩」的風俗,於南宋時期就已開始盛行,臨安人認為冬至要吃餛飩,目的是與祭祀祖先有關。後來,這傳統逐漸盛行到中國各地,民間就這樣有了「冬至餛飩夏至面」之說。值得一說的是,主菜餛飩,於不同區域有著不同的稱號,如江浙等區稱其為餛飩,廣東等地則稱其雲吞,湖北稱包麵,江西稱清湯,四川稱抄手,新疆則稱曲曲等等。

古人有詩云:「家家搗米做湯圓,知是明朝冬至天。」除了餛飩外,餃子、湯圓、赤豆粥、黍米糕等,亦是冬至的必吃食品。當中吃湯圓,更成為香港人及內地各處最常吃的冬至甜食之選。

湯圓,是一種用糯米粉製成的圓形甜品,「圓」喻意團圓、圓滿、一家人整整齊齊,冬至吃湯圓又叫「冬至團」。民間有「吃了湯圓大一歲」之說,至於烹調方法則因地而異,可甜煮或鹹煮。至於香港人,至今已將湯圓煮出百樣花款,餡料款式,亦越來越講求健康。

對本港的圍村人來說,冬至可謂是個十分隆重的日子,該天是祭拜先人的重要節日。同姓同宗族會於冬至或前後約定之早日,齊集到祖祠中,再按長幼之序,一一祭拜祖先,俗稱「祭祖」。祭奠之後,會設宴招待前來祭祖的鄉親,大家開懷暢飲,相互聯誼,這稱之為「食祖」,意思是不忘根不忘本。而晚飯之後,大家更會圍在一起吃湯圓,寓意一家人團團圓圓,湯圓客家話稱為「粄圓」。

年廿八洗邋遢


正所謂「年廿八洗邋遢,若然不洗豈會發!」因此,新年前,把家裏打掃乾淨,是不少華人會遵從的習俗。中國北方有「掃房」之稱,南方則有「撣塵」之說。因「塵」與「陳」諧音,新春掃塵有將「窮運」、「晦氣」通通掃出家門之意。而廣東人選擇年廿八去「洗邋遢」,是取其諧音「易發」。

這個習俗,源自古代人「財不入污門」的思想,認為財神不會進入不潔的家宅,所以家家戶戶都得趁新一年將至前,就將家居裡裡外外、各種器具、被褥、窗簾等,皆通通拆洗一番,務求破舊立新,把霉氣惡運掃走,願新一年家宅平安、財運亨通之意。

辦年貨



辦年貨,即是春節前購買及準備過年用品的活動。古人把辦年貨叫趕年集,就是大家約定固定時間、固定場所進行的貿易活動的俗稱,年集是一年中規模最大活動,參與人數亦是最多的一次,一般在舊歷新年前臘月二十五。

年貨的品種有香蠟、鞭炮、年畫、紅紙、白糖、煙茶、糖果等。一般於除夕夜前,人人會將年貨準備好,並供奉於桌上(亦稱天地桌)作為素祭品「蜜供」,把一堂「平安吉慶」(蘋果、橘子的諧音)及各類果品、糖果等準備齊全,等待近一年將至。

而這個傳統亦一直流傳到今天,於不同地區,家家戶戶都會於除夕夜前,根據自己地區的飲食文化,準備各有特色的年貨食品。

貼門神 貼春聯
  

春聯即是「對聯」,又叫「門對」、「福貼」或「對子」,廣東人一般叫作「揮春」。春節期間,家家戶戶都會於門上的貼上吉祥語,由上聯、下聯和橫披組成。

貼揮春的由來有多種說法,其中一個傳說,相傳與唐太宗李世民有關,據說李世民有一段很長時間睡不安寧,並相信是由於一些鬼怪從皇宮外向他的房間扔石頭,經常搔擾他。於是名將秦叔寶及另一位大將軍,表示樂意於李世民寢宮門外鎮守,防止鬼怪再來打擾,好讓李世民能安心睡覺。

結果,李世民真的安寧睡覺到天亮,得以安心處理朝政。之後,李世民認為一定是兩位將軍的威武震懾了鬼怪,於是命人把兩位大將軍繪成圖像,並貼於門外,此畫像就這樣流入民間,成了門神。

隨著時代不斷變遷,貼門神的習俗亦演變成貼春聯,春聯講究工整、對偶、平仄、精巧,其中的文體及描圖,都會因應時代背景而有所不同。後來,更演變成與心中願望有關,為於新一年更多添福澤,家家戶戶會以四字的吉祥語兆,寫於紅紙上,成了中國文學的獨有體裁。

每逢到了春節,不論大城市或是農村,家家戶戶都會選寫一幅大紅春聯貼在門外,為家居添加不少節日喜慶氣氛。



圖片來源 : 互聯網

 

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