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趣談新年習俗(下)
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二零一七年一月二十七日

開門爆竹



《荊楚歲時記》曾經這樣記載,正月初一,雞叫頭一遍時,大家就紛紛起床,在自家院子裡放爆竹,來逐退瘟神惡鬼。當時沒有火藥,沒有紙張,人們便用火燒竹子,使之爆裂發聲,以驅逐瘟神。

這當然是迷信,但卻反映了古代勞動人民渴求安泰的美好願望。但這樣的傳統,背後原來有段古呢!

相傳,中國古時一個叫「年」的怪獸,頭長觸角,凶猛異常。「年」長年深居海底,每到除夕才爬上岸,吞食牲畜並傷害人命。但「年」最怕紅色、火光和炸響。因此,每到除夕這天,家家戶戶都會門貼大紅紙,屋內點著燭火,讓全屋燈光通明,更會於院內燃放鞭炮,以「砰砰啪啪」的炸響聲,驅走帶來厄運「年」獸。

到第二天,家家戶戶亦會欣喜大家安然度過「年」,而互相說恭賀之言。從此每年除夕,家家貼紅對聯、燃放爆竹;戶戶燭火通明、守更待歲。初一一大早,還要走親串友道喜問好。這風俗越傳越廣,成了中國民間最隆重的傳統節日。

當然,到了今天,為安全起見,巿民不可於巿區的居所門外燃放鞭炮。但於郊區或圍村的巿民,還有村民遵循這個習俗,以驅走惡氣惡運,迎來更順利、更平安的一年。

拜太歲



春節期間除了闔家團聚、四處拜訪外,不少巿民也會前往當地廟宇「拜太歲」,以祈求一年平安順利。人們普遍知道犯太歲者會流年不利、事業困頓、身體多病,需要去「攝太歲」以求化解。

但是太歲並不是一個「帶來厄運的神」。太歲一共有六十位,每年輪流由其中一位掌管當年人間的凶吉禍福,稱為「值年太歲」。而人也有屬於自己的「本命太歲」(即出生之年的值年太歲),本命太歲會伴隨人的一生,主管人的一生命運和健康。

很多老友記認為犯太歲當然就去拜(攝)太歲,此處「拜太歲」和「攝太歲」同樣意思,指將自己的名字、生辰八字等放在本命或值年的太歲下,進行一些祈福儀式以請願太歲關照保佑,消災解難。而現今有些巿民認為不論有否犯太歲都會去拜,「拜太歲」相當於同「當年的話事人」打聲招呼,以冀得到一年的全家平安、身體健康、百事順利。

拜年送紅包(壓歲錢)



拜年的傳統正確時間,是除夕零點以後,這個時候是新的一年真正開始,大家互相祝賀,而早於零點就屬於拜早年,如果晚於正月初十就屬於晚年了,民間有諺語:「有心拜年十五不晚。」

新年的正月初一,家長都會帶領小輩出門謁見親戚、朋友及尊長,以吉祥語為長輩祝福,卑幼一輩甚至必須恭敬叩頭致禮,謂之「拜年」。而主人家則會以點心及糖食熱情款待,當然更少不了送上一封紅包(壓歲錢)。而小朋友討來的「利是」,為何又叫壓歲錢?當中又有什麼典故?

相傳,古代有一個叫「祟」妖精,身黑手白,於每年的年三十晚出動,偷摸睡熟中小朋友的腦門。小朋友若被摸過,就會發燒說夢話,退燒後更會變成傻子或瘋子。大人為保護小孩免遭厄運,就會連夜點燈不睡,就叫「守祟」。

為防止「祟」妖傷害小孩,大人會預先為用紅紙包起八枚銅錢,並放在小孩的枕邊。半夜裡,「祟」妖若想用白手摸孩子的頭,枕邊八枚銅錢會發出一道金光,嚇走「祟」妖。種錢叫「壓祟錢」,「祟」與「歲」發音相同,日久天長,就被稱為「壓歲錢」了。

什麼才是最重要



在香港這個中西文化交流的地區,過農曆年,在習俗上和氣氛上已與古傳的截然不同了。但重要的是,我們都希望在這個節日裡,放下平日的生活壓力,與家中的老幼共享天倫之樂。

 


圖片來源 : 互聯網



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