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海上精靈 - 燕鷗
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二零一七年八月五日

海上精靈 - 燕鷗

雖然夏天是香港的觀鳥淡季,但卻在這時才有機會一見這些「海上精靈」-燕鷗。

每年夏天,香港東北面的大鵬灣海域都可以發現有多群雀鳥在海上高速掠過。牠們時而從荒島向下俯衝,展示優美的飛行姿態;時而表演空中定點搜索絕技,一旦發現獵物便俯衝插水抓住獵物。這種速度快而姿態優美的雀鳥,便是有「海上精靈」之稱的燕鷗。
 

黑枕燕鷗。(香港觀鳥會-陳家強攝)
黑枕燕鷗(香港觀鳥會-陳家強攝)


優雅的海鳥

分類學上燕鷗屬於鴴形目內燕鷗科的一種海鳥,廣泛分佈全球各地,包括南極。現今世界上共有44種,香港共有12種紀錄,其中3種(褐翅燕鷗、黑枕燕鷗及粉紅燕鷗)更會在本港繁殖。

所有燕鷗都有以下的共通特徵:身體修長、嘴長、腿較短、翅膀狹長、部份種類的外側尾羽細長,形成深叉(V形)尾。這些特徵讓燕鷗能夠快速飛行,而且給人優雅的感覺,所以在英語中牠們有「海上燕子」的稱號。
 

褐翅燕鷗(香港觀鳥會-陳家強攝) 粉紅燕鷗(網上圖片)
褐翅燕鷗(香港觀鳥會-陳家強攝) 粉紅燕鷗(網上圖片)
 


一年只產一窩

燕鷗的配對採一夫一妻制,每年大約在相同時間繁殖一次,具體時間會因種類和所處緯度而有差異,一般每次只產一窩。燕鷗喜歡到人類難以踏足的地方營巢,以香港為例,牠們會於每年的夏季(太約四月底至九月初)在香港海域一些偏遠的石質小島上營巢繁殖,到九月時便舉家回到海洋中生活。

不少燕鷗都會在固定地點繁殖,當牠們重回舊地時,會先行考察一下情況,如發現環境不再適合,例如棲地發生變化、人為干擾頻繁及天敵威脅等,牠們都會捨棄故地而去。
 

可愛的小燕鷗屬二級保育類珍貴稀有的野生,大家應 避免在繁殖季節登上這些「燕鷗島」遊玩。(網上圖片)

可愛的小燕鷗屬二級保育類珍貴稀有的野生,大家應
避免在繁殖季節登上這些「燕鷗島」遊玩。(網上圖片)



近年生態旅遊日漸流行,海上暢遊成為熱門消暑活動,這情況也對燕鷗構成了威脅。遊人會在暑假(即燕鷗繁殖季節)登上牠們營巢的小島遊玩,干擾牠們的巢及雛鳥,減低牠們的繁殖率。所以大家應避免在繁殖季節登上這些「燕鷗島」遊玩,從而保育這些「海上精靈」。
 

雀鳥之最

黑嘴端鳳頭燕鷗是世界上最不為人知的鳥類之一,首次在1863 年有人提及,之後除了1937年搜集到的21個樣本之外,一直只有一些零星記錄,曾一度被認為已經絕種。可是在2000年6月,有4對在台灣外的馬祖出現,而且每對都產下一隻雛鳥,之後的幾年牠們仍然繼續在該處繁殖,是現今世上最罕有的海鳥。



資料來源:香港觀鳥會

 

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