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箭頭

相對濕度

釋除老年痴呆症疑慮

二零一一年七月二十九日

1) 老年痴呆症有沒有遺傳傾向?現行治療老年痴呆症的藥物有哪些?

答:老年痴呆症是存在遺傳的傾向,但必須結合環境因素才能成為一個致病誘因。所以,直系親屬患有老年痴呆症並不代表自己也會患上此病,只是風險比較高。現時用作治療老年痴呆症的藥物包括:乙醯膽鹼酶抑制劑(Cholinesterase Inhibitor:ChEI)和受體抗拮藥物(NMDA Receptor Antagonist),前者主要治療輕度至中度的老年痴呆症,後者有助控制中度至嚴重程度的老年痴呆症。

2) 今天和同事一起工作,在工作期間得知對方的名字,但下班坐車回家時竟忘了對方姓甚名誰,這會否是老年痴呆症的早期病徵?

答:視乎年紀,若出現上述情況者為中年人士,相信與年紀有關的記憶力衰退機會高於因早期老年痴呆症而致。倘若年齡達70歲或以上,並察覺記憶力比一年前大幅衰退,就需要找醫生進行評估。

3) 為何老年痴呆症會令患者的記憶力變差及令其經常產生猜疑?

答:人的大腦功能可以分為情緒功能和認知功能,正常的情況下是平衡和相輔相承的。老年痴呆症減輕弱了患者的前腦功能,使情緒的波動增大及容易被環境所影響。

4) 長期服食安眠藥會不會導致老年痴呆症提早出現?

答:不會。但是抗抑鬱藥物和安眠藥物可以減慢大腦的反應,引致「假痴呆」的徵狀。

5) 獨居老人如何察覺自己已患上老年痴呆症?

答:老年痴呆症患者一般靠身邊的人觀察到其的記憶力出現衰退或性格和脾氣發生改變而得知患病,絕少是由患者自己本身發現。所以,獨居老人一旦患上老年痴呆症,一般多由朋友、鄰居、親友或社工的觀察而得知。

老年痴呆症患者絕少是由患者自己本身發現。故若發現家中長者出現類似症狀(如記憶力比一年前大幅衰退),便需要找醫生進行評估。



6) 老年痴呆症與柏金遜症有何分別?

答:這是兩類不同的疾病。柏金遜症可分為原發性和誘發性兩類,其發病原因還未有一致的結論,已知的成因是由於腦內部分神經系統功能受損,引致稱為多巴胺的神經傳導物質減少而發病;老年痴呆症則屬一個漸進式神經退化疾病,箇中病機至今仍未能有效掌握,相信是因為老年神經斑塊和神經纖維結的形成,以致海馬體即大腦記憶中樞組織受破壞和萎縮,因而影響患者的認知能力。不過,柏金遜患者會有較高的機會患上老年痴呆症,而某些柏金遜類症狀,如「路易體病」則有柏金遜的徵狀,如痴呆症或幻覺。

7) 父母不願意看醫生,總是說自己沒有病,作為子女該怎麼辦?

答:遇有以上情況,可先帶父母到家庭醫生處作初步評估,並向他們解釋這屬長者的例行驗身。

8) 有沒有一套預防老年痴呆症的運動?

答:沒有。不過可參考中國傳統「六藝」,即禮、即禮、樂、射、禦、書、數作為選擇益智補腦活動的準則,具備上述元素的活動對大腦尤其有益,是提升大腦儲備的好方法。

9) 患上老年痴呆症的壽命有多長?

答:老年痴呆症按病情的發展共分為7個階段,早期病徵多以記憶力衰退為主,但患者仍能治理自我的生活;進入第4階段,患者則開始無法理財;第5階段會更會出現選錯衣服的問題;第6階段更會穿錯衣服或錯扣衣服扭扣;第7 階段則會失去說話和活動能力,整個病程的演變一段需要8-10年的時間。

10) 多吃甚麼食物能預防老年痴呆症?

答:暫時仍未有研究證實某一類食物對延緩或預防老年痴呆症有幫助。說到底,預防老年痴呆症仍以均衡飲食和自小多作補腦益智的活動,為大腦儲存足夠儲備對抗病變為最有效的方法。

資料來源:《健康動力》雜誌授權轉載。

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